Why abolishing abortion in the US will endanger our rights in Europe

July 15th 2022

Written by Anna | Edited and translated by Léa

Credit photo : Stéphane De Sakutin / AFP, in Paris on June 24th 2022

In 1973 the US Supreme Court made the landmark decision to protect a woman’s right to abortion in the American constitution. The decision was central to the women’s rights movement in the 70s and was an indirect action against back-alley and illegally drugged abortions. It guaranteed a safe and protected environment for an abortion up until the second trimester with minimal government interference, allowing women to finally take control of their bodies.

Now, June 2022 marks the end of this fundamental human right. The Supreme Court has overturned Roe v Wade, thereby returning the issue of abortion to the people’s elected representatives. With America being a precursor of the western world, it’s only a matter of time until the right-wing community in Europe feels empowered by the success of the abortion opposition in the US. This is why it’s no longer acceptable to look away. We need to act now to reinforce our rights instead of waiting until it’s too late.

America as a precursor

“Unfortunately, America often acts as a precursor of things to happen in other countries. And if they can attack and destroy a woman’s right to choose an abortion in the United States it won’t be too far before the right will be destroyed in other countries around the world.” This quote by Merle Hoffman, a pro-choice activist in New York, embodies the thoughts of non-American women around the globe. And it is a legitimate fear: across Europe, far-right networks such as “Agenda Europe” are trying to gain momentum and restore what they call the natural order, which includes abolishing gay rights, abortion rights, policies combating violence against women and access to contraception1.

With Roe v Wade overturned, the logical conclusion will be for other rights, such as the right to contraception, the right to gay marriage and the decriminalisation of gay sex, to be questioned and gradually abolished.

Parallels between America and Poland

Today, and in the days ahead of us, it is very important to remember that, in America, the decision to overturn Roe v Wade was not approved by democratic ruling and thus does not represent what a majority of the American population want. It is the result of years of effort by the Republican party to see more socially conservative judges appointed. The same thing happened in 2022 in Poland, where a tribunal duly ruled abortion virtually impossible, despite only 1 in 10 Poles backing these restrictions. Opponents of abortion in Europe cannot depend on popular backing or a democratic legislative process, which is somewhat reassuring. However, determined minorities can still get their way by relying on non-democratic means, such as court challenges and autocratic leaders, as these courts do not have to represent majorities2.

You cannot ban abortion, you can only ban safe abortion

History has shown time and time again that banning something never fully eliminates the product or behaviour that is targeted. It simply creates an environment with no regulations and no legal security. Banning abortion will not get rid of the fact that thousands of women become pregnant unwillingly each year and need access to abortion.

What will happen however, is that a hostile environment is created for new mothers, signalling the life of the unborn foetus is more important than the life of the mothers. The argument turns from pro-life to pro-birth. However, improving the woefully inadequate social support for underaged or poor mothers and unwanted children or restricting access to firearms to reduce school shootings are topics rarely talked about in the context of the pro-life debate.

A Nation divided. Again.

America’s political and social divide is a well-known phenomenon that is reinforced every four years during the presidential elections. Upturning Roe v Wade has deepened the divide, making it more difficult to find common ground between the opposing parties. The right to abortion is an issue which spans all groups, as it’s a women’s rights issue. This makes it highly controversial and emphasizes the difficulty of finding common ground as not all political parties or religious groups agree on the topic. Religious individuals can be pro-choice and far-left individuals can be pro-life.

This divide is not specific to America. It is highly present in Europe, with EU countries like Poland having some of the most restrictive abortion laws. This creates abortion tourism, with young women travelling to neighbouring countries for procedures and medication that are not accessible to them in their home country. This however, is for the privileged; women who cannot afford this luxury will resort to backstreet abortions induced by drugs or illegal surgical procedures. In consequence, it will lead to an even bigger divide between the rich and poor, with higher death rates among marginalised and less privileged women.

Time to address this taboo, once again

“After Roe v Wade, many people metaphorically put their political feet up on their desks and said we’ve got it covered’.” Merle Hoffman added: “Well, you never have it covered. We have to fight issues in the civil rights struggle again, voting rights, all sorts of things, it’s never covered because there’s always opposition3.”

Can you name one law that imposes regulations over the male body? Because I can’t. And if there was one, I doubt it would ever be challenged. That’s why I urge you: mothers, talk about it with your kids, aunts, talk about it to your nieces, grandmothers talk about it to your granddaughters. Exchange stories about freedom of choice, the ongoing battle for women’s rights, how, sadly, it has to be a never-ending battle. Make sure that the message “never stop fighting or your rights” is engrained in their being. Because we can clearly see that they will never stop coming for us.


[1] GIUFFRIDA, Angela, “The network of organisations seeking to influence abortion policy across Europe”, The Guardian, 26. May 2022

2] GRZYMALA-BUSSE, Anna, “Europeans are overwhelmingly pro-choice, but that doesn’t mean women’s rights are safe”, The Guardian, 29. June 2022

[3] BRYANT, Miranda, “Women who fought for US abortion rights in the 70s call for mass global protests”, The Guardian, 8. May 2022


Pourquoi la révocation de l’avortement aux États-Unis met en danger nos droits en Europe

15 Juillet 2022

Écrit par Anna | Édité et traduit par Léa

Crédit photo : Stéphane De Sakutin / AFP, à Paris le 24 Juin 2022

En 1973, la Cour suprême des États-Unis a pris la décision historique de protéger le droit des femmes à l’avortement dans la constitution américaine. La décision était au cœur du mouvement des droits des femmes dans les années 70 et était une action indirecte contre les avortements clandestins et illégalement drogués. Il garantissait un environnement sûr et protégé pour un avortement jusqu’au deuxième trimestre avec une ingérence minimale du gouvernement, permettant aux femmes de prendre enfin le contrôle de leur corps.

Le mois de juin 2022 marque la fin de ce droit humain fondamental. La Cour suprême a annulé Roe v Wade, renvoyant ainsi la question de l’avortement aux juges représentants. L’Amérique étant un précurseur du monde occidental, ce n’est qu’une question de temps avant que la communauté de droite en Europe ne se sente renforcée par le succès de l’opposition à l’avortement aux États-Unis. C’est pourquoi il n’est plus acceptable de détourner le regard. Nous devons agir maintenant pour renforcer nos droits au lieu d’attendre qu’il soit trop tard.

L’Amérique précurseuse

« Malheureusement, l’Amérique agit souvent comme un précurseur de ce qui se passe dans d’autres pays. Et s’ils peuvent attaquer et détruire le droit d’une femme de choisir un avortement aux États-Unis, ce ne sera pas trop loin avant que ce droit ne soit détruit dans d’autres pays du monde. » Cette citation de Merle Hoffman, une militante pro-choix à New York, incarne les pensées des femmes non américaines du monde entier. Et c’est une crainte légitime : à travers l’Europe, des réseaux d’extrême droite comme « Agenda Europe » tentent de prendre de l’ampleur et de restaurer ce qu’ils appellent l’ordre naturel, qui comprend l’abolition des droits des homosexuels, le droit à l’avortement, les politiques de lutte contre la violence à l’égard des femmes et l’accès à la contraception1.

Roe v Wade étant annulé, d’autres droits, tels que le droit à la contraception, le droit au mariage homosexuel et la dépénalisation du sexe homosexuel, seront remis en question et progressivement abolis.

Parallèles entre l’Amérique et la Pologne

Aujourd’hui, et dans les jours à venir, il est très important de se rappeler qu’en Amérique, la décision d’annuler Roe v Wade n’a pas été approuvée par un jugement démocratique et ne représente donc pas ce que veut une majorité de la population américaine. C’est le résultat d’années d’efforts du parti républicain pour voir nommer davantage de juges socialement conservateurs. La même chose s’est produite en 2022 en Pologne, où un tribunal a dûment jugé l’avortement pratiquement impossible, alors que seulement 1 Polonais sur 10 soutenait ces restrictions. Les opposants à l’avortement en Europe ne peuvent pas compter sur un soutien populaire ou sur un processus législatif démocratique, ce qui est plutôt rassurant. Cependant, des minorités déterminées peuvent toujours s’en sortir en s’appuyant sur des moyens non démocratiques, tels que des contestations judiciaires et des dirigeants autocratiques, car ces tribunaux n’ont pas à représenter des majorités2.

Bannir l’avortement n’empêchera pas les femmes d’avorter, mais cela mettra leurs vies en péril

L’histoire a montré à maintes reprises qu’interdire quelque chose n’élimine jamais complètement le produit ou le comportement ciblé. Cela crée simplement un environnement sans réglementation et sans sécurité juridique. L’interdiction de l’avortement n’éliminera pas le fait que des milliers de femmes tombent enceintes contre leur gré chaque année et doivent avoir accès à l’avortement.

Ce qui se passera cependant, c’est qu’un environnement hostile est créé pour les nouvelles mères, signalant que la vie du fœtus à naître est plus importante que la vie des mères. L’argument passe de pro-vie à pro-naissance. Cependant, améliorer le soutien social terriblement inadéquat pour les mères mineures ou pauvres et les enfants non désirés ou restreindre l’accès aux armes à feu pour réduire les fusillades dans les écoles sont des sujets rarement abordés dans le cadre du débat pro-vie.

Une Nation divisée, encore.

La fracture politique et sociale américaine est un phénomène bien connu qui se renforce tous les quatre ans lors des élections présidentielles. Le retournement Roe v Wade a creusé le fossé, rendant plus difficile la recherche d’un terrain d’entente entre les parties adverses. Le droit à l’avortement est une question qui touche tous les groupes, car c’est une question de droits des femmes. Cela le rend très controversé et souligne la difficulté de trouver un terrain d’entente car tous les partis politiques ou groupes religieux ne sont pas d’accord sur le sujet. Les personnes religieuses peuvent être pro-choix et les personnes d’extrême gauche peuvent être pro-vie.

Ce clivage n’est pas spécifique à l’Amérique. Il est très présent en Europe, des pays de l’UE comme la Pologne ayant certaines des lois sur l’avortement les plus restrictives. Cela crée un tourisme de l’avortement, les jeunes femmes se rendant dans les pays voisins pour des procédures et des médicaments qui ne leur sont pas accessibles dans leur pays d’origine. Ceci cependant, est réservé aux privilégiées. Les femmes qui ne peuvent pas se permettre ce luxe auront recours à des avortements clandestins induits par des médicaments inadéquats ou des interventions chirurgicales illégales. En conséquence, cela conduira à un fossé encore plus grand entre les riches et les pauvres, avec des taux de mortalité plus élevés parmi les femmes marginalisées et moins privilégiées.

Il fautbriser ce tabou, une fois de plus.

« Après Roe v Wade, de nombreuses personnes se sont dédouanés de toute responsabilité en disant qu’ils avaient fait ce qu’ils pouvaient. » Merle Hoffman a ajouté: « Eh bien, vous ne n’avez pas fait assez. Nous devons à nouveau nous battre contre des problèmes dans la lutte pour les droits civiques, le droit de vote, toutes sortes de choses, ce n’est jamais un droit acquis car il y a toujours des opposants à l’avortement3. »

Connaissez-vous une loi qui impose des règles sur le corps masculin ? Pas moi. Et s’il y en avait une, je doute qu’elle soit jamais contestée. C’est pourquoi je vous exhorte : mères, parlez-en à vos enfants, tantes, parlez-en à vos nièces, grands-mères, parlez-en à vos petites-filles. Transmettez des histoires sur la liberté de choix, la bataille en cours pour les droits des femmes. Expliquez comment, malheureusement, c’est une bataille sans fin. Dites-leur de ne  jamais s’arrêter de  se battre pour défendre nos droits. Parce qu’au moindre faiblissement de notre part, nos droits fondamentaux s(er)ont bafoués.


[1] GIUFFRIDA, Angela, « Le réseau d’organisations cherchant à influencer la politique d’avortement à travers l’Europe », The Guardian, 26 mai 2022

[2] GRZYMALA-BUSSE, Anna, « Les Européens sont majoritairement pro-choix, mais cela ne signifie pas que les droits des femmes sont en sécurité », The Guardian, 29 juin 2022.

[3] BRYANT, Miranda, « Les femmes qui se sont battues pour le droit à l’avortement aux États-Unis dans les années 70 appellent à des manifestations mondiales de masse », The Guardian, 8 mai 2022


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.